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Ecology Seminars Abstracts

Processes driving temporal dynamics in the nested pattern of waterbird communities in artificial wetlands

Authors Esther Sebastián-González, Mariano Paracuellos, José A. Sánchez-Zapata and Francisco Botella

Abstract Nestedness is a common pattern in bird communities which use patched habitats where species-poor sites are subsets of species-rich sites. Several studies have focused on determining the processes that drive nestedness, but few have considered the changes in time of these processes. We used data from 6 years in two seasons (wintering and breeding) to explore the temporal changes in the causes producing the nested pattern of a waterbird community in man-made irrigation ponds. Nestedness was significant in all seasons and years, and this seems to indicate that the pattern was stable over time. The proportion of idiosyncratic species was higher than in other studies and some waterbirds among the idiosyncratic species were endangered. Selective extinction and colonisation were the most important factors producing the nested pattern, but the nested structure of the microhabitats at the ponds also caused the pattern. Moreover, the causes of the pattern changed temporally even if there were not disturbance events. In general, breeding communities seemed to be more stable than wintering communities, and the seasonal differences in the causes of the nestedness were larger than the inter-annual differences. Consequently, studies on nestedness concerning only one temporal moment should be considered with caution.


Censos de Tortuga mora (Testudo graeca) en Argelia 2009

El área de Ecología de la Universidad Miguel Hernández de Elche estudia las poblaciones naturales de Tortuga mora (Testudo graeca graeca) en el Sureste Ibérico desde hace más de diez años. Este reptil, cuya distribución es eminentemente norteafricana, sólo presenta poblaciones en nuestro país en el interior del Parque Nacional de Doñana, en la isla de Mallorca y entre las provincias de Murcia y Almería, siendo este última la de mayor entidad.

Recientes estudios genéticos (Álvarez et al, 2003; Fritz et al, 2009) sugieren que el origen de las poblaciones murciano-almerienses es reciente en términos filogeográficos y se encuentra en  el Este de Marruecos y el Norte de Argelia. Sin embargo, se desconoce el momento de la llegada de la especie a la península ibérica, ésta podría haber ocurrido en tiempos históricos o incluso en tiempos prehistóricos. También se barajan dos hipótesis alternativas acerca del modo en el que llegó, entendiéndose que pudo tratarse de una o múltiples introducciones por parte del hombre o bien, de una expansión natural a través del Mediterráneo, al igual que se ha sugerido para otras especies de reptiles (Carranza et al, 2004; Carranza et al 2006). La interpretación del patrón genético espacial de poblaciones a ambos lados del estrecho puede aportar la solución a estas incógnitas.

Teniendo adecuadamente muestreadas las poblaciones del Sureste Ibérico, miembros del área de ecología y algunos colaboradores se desplazaron en dos ocasiones durante esta primavera a Argelia con el objetivo de conseguir muestras genéticas representativas de este país. Se muestrearon poblaciones naturales tanto en el Tell como en el Atlas Sahariano.

Bibliografía
Álvarez Y, Mateo JA, Andreu AC, Díaz-Paniagua C, Díez A & Bautista JM. 2000. Mitochondrial DNA Haplotypingof Testudo graeca on both continental sides of the Straits of Gibraltar. The Journal of Heredity, 91:39-41.
Carranza S, Arnold EN, Wade E, & Fahd S. 2004. Phylogeography of the false smooth snakes, Macroprotodon (Serpentes, Colubridae): mitochondrial DNA sequences show European populations arrived recently from Northwest Africa. Molecular Phylogenetics and Evolution, 33: 523-532.
Carranza S, Arnold EN, Pleguezuelos JM. 2006. Phylogeny, biogeography and evolution of two Mediterranean snakes, Malpolon monspessulanus and Hemorrhois hippocrepis (Squamata, Colubridae) using mtDNA sequences. Molecular Phylogenetics and Evolution, 40: 532-546.
Fritz U, Harris H, Fahd S, Rouag R, Graciá E, Giménez A, Siroky P, Kalboussi M, Hunsdörfer A. 2009. Mitochondrial phylogeography of Testudo graeca in the Western Mediterranean. Old complex divergence in North Africa and recen arrival in Europe. Amphibia-Reptilia, 30: 63-80

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